Wednesday, 28 December 2011

Mencari Intan Dalam Sedulang Kaca

"Berapa lamakah masa yang awak ambil untuk menyiapkan sesebuah karya?" seperti biasa, soalan yang sama dilemparkan kepada saya berulang-ulang kali. Ya, berapa lama? Sebulan? Tiga bulan? Setahun?... 

Apakah ada formula-formula khusus yang harus diguna pakai bagi menentukan tempoh siap sesebuah buku? Macam penulisan thesis oleh pelajar-pelajar Sarjana? Bolehkah kita memberi tarikh akhir kepada pembentukan sesebuah karya? 

Sejujurnya, hingga kini, saya masih lagi tercari-cari satu kaedah yang boleh membantu saya mempercepatkan proses penulisan. Saya bukanlah seorang penulis yang hebat. Setiap patah perkataan yang diketuk dari papan kekunci ini belum tentu dapat memuaskan hati sendiri. Saya juga tidak lahir dari 'sekolah penulisan' lantas apa jua yang saya pelajari, alam semesta yang menjadi universitinya. 

Saya pernah terbaca dalam beberapa blog bahawa penghasilan sesebuah karya sebenarnya bergantung kepada beberapa faktor. Melalui pembacaan dan pengamatan saya sendiri, hal ini berkait rapat dengan;
1) Disiplin kawalan waktu penulisan.
2) Keberhasilan kerja-kerja penyelidikan.
3) Penyediaan bahan-bahan penulisan.
4) Mood - Emosi penulis.
5) Kemantapan jalan cerita.

Dan banyak lagi yang boleh dijadikan alasan seperti qada dan qadar Tuhan. Tiba-tiba perkara yang tidak diingini berlaku. Tentulah hal sebegini boleh mengganggu kerja-kerja penulisan, bukan? 

Saya cukup kagum dengan kehebatan beberapa orang penulis tempatan yang berjaya menghasilkan dua hingga tiga buah buku setahun. Wah, dahsyat sungguh kekuatan mental mereka. Saya belum lagi dapat mencapai ke tahap itu. Apakah sebenarnya yang ingin kita capai dalam kerjaya penulisan ini? Haruskah kita berbangga dengan jumlah buku yang kita hasilkan dalam masa yang singkat? Atau jumlah royalti yang kita kumpul? Atau perlukah kita fikirkan kualiti dan manfaat buku tersebut di tangan pembaca?

Sebagai seorang penulis, saya kira jawapan yang benar-benar ikhlas hanya terdapat dalam dada masing-masing. Seorang penulis 'masa' sudah pasti akan berhempas-pulas mengejar deadline untuk ke kilang percetakan. Lebih banyak buku yang tercetak, lebih tinggi peluang untuk menambah kutipan royalti. Maka, penulisan sudah menjadi suatu perniagaan kata-kata. Seorang penulis 'rasa' pula akan hanya menulis kata-kata yang keluar dari mata hati. Hasil tulisannya itulah yang kadang-kala terasa melibas seperti sebilah pedang. Nipis tetapi tajam menusuk jiwa pembaca. 

Bolehkah kita ibaratkan karya itu seperti sebutir intan? Semakin diperam dan digilap, semakin berkilauan, bercahaya dan tinggi mutunya? Maksudnya, karya yang ditulis dengan penuh kesabaran dan ketelitian akan membuahkan hasil yang menakjubkan? Saya kira ada benarnya perumpamaan ini. Tetapi hakikatnya sekarang, tidak ramai yang sanggup mencanai intan (bukan kerana tidak pandai) DAN tidak ramai yang mahu memilikinya (mungkin kerana tidak mampu dek akal untuk menafsirkan).

Cakap saya masih berlapik. Tapi buat yang tidak faham, terus-terang saya kata, orang zaman sekarang lebih suka pakai permata palsu. Tak percaya? Cuba lihat di kedai-kedai buku.

Ramai juga yang bertanya kepada saya... "Bila lagi nak siap novel baharu?"

Ya, bila... saya sering bertanya kepada diri saya sendiri. Apakah aku ini penulis 'masa' atau penulis 'rasa'?. 
Anda bagaimana?... .
  

 

Friday, 23 December 2011

Andai Aku Masih Di sini


Subuh yang hening - Pantai Mersing



Andai Aku Masih Di sini...

Hati dan perasaan
Bagaikan laut dan langit yang tidak mungkin akan bersatu

Perasaan masih bersisa kasih dan sayang
Namun hati berbisik
Menyuruh bertindak mengikut akal dan bukan hawa nafsu

Andai aku masih berada di sini
Apakah engkau bisa mengerti?
Bahawa dunia yang penuh dengan warna-warni ini
Bakal bubar sebentar lagi?
Tidak ada yang akan kekal
Tidak ada yang dapat menyelamatkan dunia ini
Melainkan Dia

Bukan aku
Bukan engkau
Bukan kita...

Andai aku masih berada di sini
Aku pasti tidak akan punya apa-apa lagi
Semua yang aku punyai telah engkau miliki
Lalu
Izinkan aku kembara lagi
Mencari sebuah harga diri
Dalam lautan mengapai kasihnya Dia
Yang telah lama aku kehilangan...

~Ingin Lena Dalam Tidur Yang Damai~

Thursday, 22 December 2011

India Dalam Kenangan

India Dalam Kenangan
Kembara saya di bumi India telah lama berakhir. Namun segala kenangan pahit dan manis yang kami lalui tetap segar dalam ingatan. Paling penting, beberapa urusan saya di sana telah dapat diselesaikan dengan baik. Syukur kepada Tuhan.  Biarpun sebenarnya saya amat berharap untuk tinggal lebih lama di India bagi melengkapkan kajian, saya terpaksa akur pada bajet dan tanggungjawab yang menanti di tanah air. Tambahan pula, Ummi juga terpaksa kembali semula ke pejabat menguruskan hal-ehwal syarikat milik keluarganya.

Sengaja tidak saya tuliskan kembara di Calicut kerana ia akan menjadi sebahagian dari latar dalam novel saya. Oh, kawan saya di Delhi beria-ia mengajak saya ke tempatnya. Tetapi untuk memasukkan terlalu banyak tempat dalam satu-satu novel bukanlah kerja yang mudah. Tambahan pula, novel kali ini bakal merentas tiga negara di dua benua. Banyak kerja yang perlu saya lakukan. Kajian juga masih berjalan cuma tidak selancar jika saya berada di  bumi India. Apabila terpaksa bergantung harap kepada bantuan pihak ketiga di alam maya, kajian boleh berlanjutan sehingga setahun lebih. Itulah yang terjadi kepada novel pertama. Saya mohon agar Allah murahkan rezeki kali ini supaya dapat meneruskan kerja-kerja penulisan dengan lebih baik dan berjaya. Seperti yang anda tahu, tulisan saya bukan sekadar hiburan. Ia tidak menyogokkan kisah cintan-cintun ala Mills and Boon. Biarpun statistik di pasaran membuktikan kelarisan novel bertemakan cinta yang asyik-mahsyuk menerajui carta jualan, Tuhan, tolonglah bantu saya agar tidak terus berputus asa!

Inilah perjuangan saya. Nawaitu yang saya tetapkan apabila terjun ke bidang ini. Patutkah saya mengalah dengan cabaran dan dugaan? Saya sedar, siapalah saya tanpa para pembaca di luar sana. Dan saya juga sedar, diri ini masih belum matang dengan 'sepak-terajang' dunia penulisan tanah air. Pihak penerbitan perlu akur dengan kehendak pasaran dan saya pula masih dahagakan ilmu-ilmu penulisan. Banyak yang harus saya pelajari. Adat orang berjuang, jika tidak mahu tercedera, duduk sahajalah diam-diam. 

Baiklah, setelah beberapa bulan berhenti menulis (selain berblog), saya penuhi dengan membaca. Kini, saya perlu melakukan kedua-duanya sekali. Target saya? Sebuah buku mesti siap sebelum menjelang Pesta Buku Antarabanga 2012. Mampukah diri ini? Oh, sejujurnya takut untuk saya bayangkan. Kita lihat sahaja nanti... . 

Sementara itu, saya hidangkan sebahagian daripada gambar-gambar eksklusif Kembara India saya yang lepas. Khusus sebagai santapan pengunjung Aku Dan Kafe Buku. Nikmatilah... . 















































Friday, 16 December 2011

Casino Park Restaurant

Casino Park Restaurant - Mysore

Seperti yang telah dimaklumkan melalui catatan yang lalu, di India, restoran lebih dikenali dengan panggilan 'hotel'. Mengapa? Saya sendiri pun kurang pasti. Sewaktu ditanya kepada salah seorang pekerja di hotel, mereka hanya memandang saya sambil tersengih tanpa jawapan. Tetapi di Mysore, tempat makan halal yang menjadi kegemaran kami bernama Casino Park Restaurant.

Casino Park Restaurant - Kallai Road berhampiran Mango Suites
 Sebenarnya terdapat dua cawangan Casino Park, satu di Kallai Road yang terletak tidak jauh dari hotel kami dan satu lagi di tengah-tengah Bandar Mysore. Kami tidak berpeluang jalan-jalan di bandar jadi di sini sahajalah tempat kami berdapur. Pada mulanya, kami hanya lalu sahaja di hadapan kedai makan ini memandangkan nama yang terpampang di atasnya...
CASINO PARK RESTAURANT...
"Huh, nama pun dah casino, mestilah tak halal,kan Ummi?" saya membuat telahan. Namun kami tidak temui kedai makan lain yang halal di sekitarnya. Ada sebuah restoran halal bernama Chilli Grill (jika tidak silap) tetapi sedang dalam proses pengubahsuaian. Sebuah lagi bernama Green Leaf... masuk sahaja ke dalam sudah dapat menghidu bau colok dari sebuah kuil kecil. Tuan punya kedai pun macam terkejut sahaja melihat kami masuk. Setelah bertanya, memang sah tidak halal.
Kami lalu lagi buat kali yang ketiga depan Casino Park, entah mengapa Ummi tergerak untuk masuk bertanya apabila melihat tempat memanggang kebab di luar kedai. Biasanya kebab menjadi trademark makanan orang Arab. Dan di saat itulah bermulanya perkenalan kami dengan Casino Park Restaurant. 

Duduk sahaja di meja makan, saya terpandangkan papantanda yang bertulis "STRICLY NO LIQUOR". Alhamdulillah, lega... . Tuan punya kedai makan ini sangat peramah orangnya. Namun yang terlebih peramah dengan kami ialah salah seorang pekerjanya yang saya panggil 'Seksyen 27'. Mengapa? Kerana dia pernah berkerja di Malaysia selama 6 bulan sebelum visanya tamat tempoh dan tidak dapat pekerjaan lain. Bila ditanya, kerja di mana? "Seksyen 27". Oh, memang dekat dengan tempat tinggal kami. Ummi pun terus rasa macam baru jumpa 'orang kampung'! Tambahan pula 'Seksyen 27' memang ramah melayan kerenah dua orang perempuan Malaysia ini. Seronok pula kami apabila dia juga masih ingat-ingat lupa berbahasa Melayu.
Tetapi kami amat terperanjat apabila dia menyebut perkataan 'tapau' bila Ummi hendak membungkus makanan untuk dibawa pulang ke bilik. Wah... . Di Bangalore, jika mahu 'tapau' kita kena cakap 'parcel'.
Sudahnya, setiap hari muka kami makan di situ. Ummi sangat sukakan suasana bersih dalam kedai makan tersebut. Jauh sungguh bezanya dengan sesetengah kedai makan Melayu di tanahair.
"Saya memang dah jatuh cinta dengan kedai ini!" demikian Ummi membuatkan pengakuan menyebabkan saya tergelak besar.
Bukanlah hendak menyokong tetapi saya rasa 'cinta' Ummi kepada Casino Park ada sebab. Tidak dapat dinafikan makanannya memang enak sekali. Saya paling suka South Indian Thali Set. Sedapnya! Layanannya pun sopan dan mesra. Dapurnya?... .
Bersih dan tukang masak semua tutup kepala takut rambut gugur.
Pada malam terakhir kami menjamu selera, Ummi menyatakan hasrat hatinya untuk melihat dapur Casino Park. Maka, sebagai jurucakap, terpaksalah saya memaniskan senyuman untuk memenuhi hajat Ummi tersayang. Memang kelakar kerana waktu itu, kami dipandang macam wartawan CNN yang datang ke kedai. Setelah mendapat lampu hijau daripada Bos Casino Park, saya dan Ummi pun tergelak-gelak menghampiri dapur yang dapat dilihat melalui cermin dari ruang makan. Malam itu, puas saya mengusik Ummi. "Amboi, takut rindu pada Casino Park ke, Seksyen 27?"... 
Haha, maaf zahir dan batin Ummi. Bergurau sahaja.
Dan entri kali ini saya khususkan buat Ummi supaya boleh menyimpan kenangan kita buat selama-lamanya. Tempat jatuh lagikan dikenang, kan Ummi? Inikan pula tempat...(nangis) .

Tetapi sesungguhnya saya sendiri yang rindu pada tempat itu. Di situlah saya menjamah Cili Paneer buat pertama kalinya. Sehingga hari ini masih terbayang-bayang bagaimana keenakan keju India itu digoreng bersama bawang besar, hirisan cili hijau dan cili giling. Cili Paneer di Calicut pun tidak sesedap di Casino Park. Jadi, jika anda berpeluang melancong ke Mysore, cubalah menjamu selera di salah sebuah cawangan restoran ini. Insya-Allah dijamin lazat sehingga menjilat jari!

Tapau Food! Dalam bekas putih segiempat itulah cili paneer. Siap buat sarapan!

South Indian Thali Set kesukaan saya.
Saya tidak pasti apakah yang ada dalam Thali Set. Menurut cerita kawan saya, di Kerala, terdapat nasi Thali yang dihidangkan bersama empatbelas jenis lauk.
What? Fourteen?... Wow! I want, I want!
Apa yang jelas dalam gambar di atas, ada lima jenis lauk yang dimakan bersama nasi putih. Kemudian ada dua keping roti paratha yang... uh, lembutnya tidak terkata! Dan saya paling ingat lagi pemanis mulut di sebelah kanan sekali, rasanya macam bubur barli pun ada. Tetapi dicampur dengan herba dan tidaklah manis sangat. Sedap. Okay, ayat di bawah ini sila baca dengan nada sengau.

~Tapi, sebelum akhak buat pencuci mulut, akhak bedal bubur tu dengan nasi putih sebab ingatkan salah satu lauk!...Boleh?~

Maka terkekeh-kekehlah Si Seksyen 27 datang memberitahu. "Alo Bhaiya, kenapalah kau tak cakap awal-awal?". Benda itu sudah tinggal separuh baru nak cakap. Mujurlah Ummi tidak berapa sukakan rasa herba. Dapatlah saya menghabiskannya. 

Pada hari-hari terakhir di Mysore, saya disapa oleh seorang pemuda bernama Vikram. Dia yang bekerja di UK, pulang untuk melepaskan rindu pada kampung halaman. Rumahnya tidak jauh dari situ. Oleh kerana Vikram berpendidikan dari luar negara, dia tidak kekok menegur kami. Vikram menyuruh saya mencuba snek harian yang sangat popular di seluruh India bernama 'Maghai Pan'. Mahu tahu apa itu Maghai Pan?. Menurut khabarnya, snek ini boleh membantu kelancaran penghadaman selepas makan dan mengharumkan bau mulut.
Maghai Pan diperbuat daripada;

Sireh + gambir + tembakau + serbuk coklat dan dicampur dengan citarasa tempatan. 

Di Mysore, maghai pan dimasukkan kelopak bunga mawar yang sudah diracik dan direndam dalam air gula. Kemudian semua ini dibalut dalam daun sireh dan kertas timah yang boleh dimakan. Sebagai hiasan, dicucukkan sebutir buah ceri jeruk di atasnya. 


Inilah Maghai Pan - Saya makan tapi tak telan.


Dengan semangat seperti seorang 'Thristy Traveller', saya pun mengunyah Maghai Pan dengan disaksikan oleh para penonton sekalian. Dua saat, empat saat, enam saat... okay, cukup, naik maung satu tekak. Bau wangi kelopak mawar dan rasa gula bercampur kesemua bahan di atas betul-betul kuat sehingga saya tersedak dan terpaksa meludah ke dalam kertas tisu yang dihulurkan Vikram.
"Are you okey?... " soal Vikram agak risau.
"Eh, okey!... " balas saya sambil mengangkat ibu jari.
Balik bilik? Tidak sampai sejam perut sudah memulas-mulas. Ummi tersenyum melihat saya keluar masuk bilik air. "Itu belum telan lagi," perli Ummi. Saya sengih. Syukur ada bilik air cantik!

Sepanjang di Mysore, saya tertanya-tanya apakah kerajaan Malaysia tidak ada menghantar pelajar-pelajar kita ke sini. Bagaikan menjawab persoalan yang berlegar dalam kepala saya, Tuhan telah menemukan kami dengan Cik Onnie dan temannya sewaktu menjamu selera  buat kali terakhir di Casino Park Restoran. Alhamdulillah, kami bercerita lebih kurang dan bertukar emel. Terima kasih atas kemurahan hati Cik Onnie dan temannya melayan kami dan membelanja makan tengah hari. Tapi selepas itu, saya kena kejar dengan pelayan Casino Park Restaurant sebab disangkakan lari tanpa membayar sesudah makan!

Boleh? Eeiii, buat malu 'akhak' tau!

Sudahlah tidak faham berbahasa Inggeris. Saya terpaksa berpatah balik separuh jalan. Aduh, India, India... . Seronok betul sampai tidak rasa hendak balik. Hehe... . 

Sekian dahulu catatan kembara kami. Sejujurnya ada banyak yang tidak diceriterakan. Buat yang sudi menjadi pembaca saya, nantikan kemunculan novel cinta Islami kedua saya. Insya-Allah sedang dalam pembikinan. Doa kalian amat dihargai. 

Terima kasih.   



 

Wednesday, 14 December 2011

Tapak Istana Lama Tipu Sultan

Tapak Bersejarah Tipu Sultan

Seorang Lelaki dan Rumput Kering
Kembara Mysore, kami teruskan dengan menjejaki tapak bersejarah yang berkaitan di sekitar Sri Ranga Patna.
Kali ini, kami melalui sebatang jalan kampung menuju ke tempat di mana rakyat menemui sekujur tubuh Tipu Sultan yang bergelumang dengan darah. Di sinilah beliau dikatakan menemui ajalnya setelah berjuang bermati-matian mempertahankan tanah Mysore daripada dijajah. 
Kisah penggulingan Tipu Sultan ini boleh dibaca dalam sejarah Mysore. Hyder Ali dikatakan telah merampas tahta daripada  keluarga diraja Wodeyar. Bagaimana kisah ini terjadi masih dalam kajian saya. Seperti yang pernah saya katakan dahulu, pemerintahan de facto keluarga Hyder Ali sehingga anaknya Tipu Sultan masih lagi dalam perdebatan sejarawan India. Anda akan tahu nanti bagaimana perangai hasad dengki, tamak haloba dan dendam kesumat menjadi senjata yang paling berkesan untuk memulakan mana-mana permusuhan. Kejayaan pihak British membunuh Tipu Sultan adalah dengan kerjasama orang dalam yang berpaling tadah. Perkara yang sangat menyakitkan hati saya ialah apabila melihat kemusnahan sesebuah kerajaan Islam di tangan saudara seagama. Inilah penyakit umat Islam dari dulu hingga kini. Tidak ramai yang mahu ambil pusing dengan perpaduan kita yang kian rapuh. Ya, saya akui, dalam bab-bab bersuka-ria dan berpesta loka, kita selalunya akan bersatu hati dan sebulat suara melompat-lompat dan bertepuk tangan. Tetapi dalam hal perjuangan membela anak bangsa dan AGAMA, juga merapatkan perpaduan, kita selalu akan bersikap lepas tangan. Jauh di sudut hati, saya amat bimbang dengan 'keselamatan' generasi akan datang!... . 

Tapak Penemuan Jenazah Tipu Sultan
   
Setelah mengambil gambar di tapak penemuan jenazah Tipu Sultan, kami menyusuri jalan kampung untuk melihat-lihat kawasan lain pula. Antaranya ialah tapak arkeologi peninggalan  kubu dan istana Tipu Sultan. Sebelum ini, kita melawat ke Istana Musim Panans Tipu Sultan. Kali ini, kita saksikan pula bekas tapak istana di mana segala-galanya berlaku. Habis punah dan ranap. Terdapat juga kesan-kesan kebakaran biarpun rumput hijau sudah memenuhi hampir keseluruhan kawasan tersebut. Mungkinkah saya yang berimaginasi lebih-lebih sebab tiba-tiba saya seperti mendengar teriakan soldadu British menjerit, "Chaaaarge!..."
Pada saat itu juga saya terdengar bunyi tembakan meriam dan gemercing pedang yang berlaga antara satu sama lain menandakan perang sedang bermula.
Okay, okay... ayat kau pun dah macam dalam novel! Hehe. 

Tapak arkeologi istana dan kubu Tipu Sultan.


Berhampiran dengan kawasan istana, pemandu teksi kami, T menunjukkan sebuah tempat kurungan bawah tanah (dungeon) yang pernah digunakan oleh Tipu Sultan untuk menawan askar-askar British. Kami juga berpeluang menyaksikan keretapi yang datang dari Bangalore menuju ke Mysore. Menurut kata T, tempat kami berhenti itu adalah persimpangan jalan keretapi. Ke Kanan menuju ke Bangalore, ke kiri menuju ke Mysore. Ataupun terbalik, maaflah saya ingat-ingat lupa!


Sekitar kawasan istana yang telah musnah.
Setelah berjaya menghabiskan lawatan di sekitar Dariya Daulat Bagh, T memandu kami untuk menyaksikan Musical Fountain di Brindavan Garden yang terletak di tengah-tengah kawasan empangan air. Hari kian beransur gelap. Lebih kurang pukul 9 malam, kami selamat sampai di Mango Suites. Ummi yang sudah kelaparan mengajak saya ke 'hotel' kegemarannya untuk menjamu selera. Tidak dapat dinafikan, memang sepanjang menginap di Mysore, siang dan malam kami berdapurkan restoran tersebut. Ingin tahu mana tempatnya? Kembali semula ke kafe ini nanti, ya!

Dungeon

Sekawanan kambing
Persimpangan Bangalore-Mysore
Musical Fountain-Brindavan Garden

Hingga ketemu lagi... .

Monday, 12 December 2011

Gumbaz dan Masjid e-Ala

Gumbaz, Mysore
Jalan masuk ke Gumbaz
  Tidak jauh dari tapak istana Tipu Sultan, kami menuju ke arah makam keluarga diraja yang terletak di Gumbaz. Gumbaz dalam bahasa Kannada bermaksud kubah. Di Sri Ranga Patna ini, Gumbaz yang kami lawati adalah tanah perkuburan yang menempatkan hampir keseluruhan keluarga diraja Tipu Sultan bermula daripada bapanya, Hyder Ali, ibunya Fatima sehinggalah dirinya sendiri yang turut dimakamkan di sini.
Sebahagian makam di luar Gumbaz

Selain daripada kubah besar yang menjadi makam Tipu Sultan dan ayahbondanya, sebuah masjid besar turut di dirikan bersebelahan kubah tersebut. Seperti di istana musim panasnya, kawasan ini juga dikelilingi dengan padang rumput yang menghijau dan pokok-pokok besar yang merimbun. Agak pelik bagi saya apabila menyaksikan dua panorama yang berbeza di sini. Gumbaz terletak di dalam kawasan perkampungan yang agak kurang membangun. Jika dalam perjalanan ke istana Tipu Sultan, kami disajikan dengan pemandangan sawah padi yang luas terbentang, di kampung ini tiada apa-apapun melainkan rumah-rumah penduduk dan warung-warung kecil di kiri-kanan jalan yang menjual minuman dalam botol dan snek. Di luar Gumbaz, terdapat sederetan kedai yang menjual pelbagai cenderamata. Kami yang kesuntukan masa tidak langsung berpeluang menjengah. Saya cuma sempat memetik beberapa keping gambar sahaja. Saya lihat, salah seorang 'partner in crime' saya yang sama-sama bersubahat mengambil gambar di istana Tipu Sultan tadi, bukan main beria-ia sekali menunggang kuda sewa di luar Gumbaz! Haha, kami berpandangan lalu tergelak sesama sendiri.
Makam dan Masjid di Gumbaz

Jom minum 'Cool Water'!
Kedai-kedai yang beraneka rupa

Masjid e-Ala
  Berlaku sedikit kekeliruan sewaktu saya meminta T membawa kami ke sini. Naveen, memandu auto terdahulu pernah memberitahu kami, masjid ini dikenali dengan nama Masjid e-Ala. Tetapi T memberitahu kami, hanya terdapat sebuah masjid sahaja di kawasan Daria Daulat Bagh dan ia dikenali dengan nama Jumma Masjid. Jenuh jugalah kami hendak memastikan kesahihan nama masjid tersebut. Bukan apa, saya bimbang sekiranya kami dibawa ke tempat yang salah dan jauh dari situ, tentunya membuang masa kerana selepas ini kami harus berkejar ke Brindavan Garden pula. Tiba-tiba, bila sampai di sana, Ummi menunjuk kepada saya, nama masjid yang tertera pada papan tanda ialah Jamia Masjid! Pulak!. Aduh, lagi sekali kami bertanya kepada T, apakah betul tempat ini. Dalam ketawa, dia meyakinkan kami lalu menyuruh kami pergi ke dalam dan berjumpa dengan penjaga masjid berkenaan.

E-Ala, Jumma, Jamia-Satu masjid, tiga nama.

Sebaik sahaja melangkah keluar dari teksi, berpuluh pasang mata memandang ke arah kami. Mungkin kerana keramahan kami yang bertanyakan itu dan ini. Mungkin juga kerana pakaian kami yang lain daripada orang lain. Agak jarang melihat perempuan yang beragama Islam memakai seluar. Lebih-lebih lagi bercargo-pants seperti saya. Kebiasaannya mereka dilihat mengenakan salwar kameez yang beraneka warna ataupun berjubah hitam dan berpurdah.
Kami telah disapa dengan baik oleh seorang lelaki berkupiah lusuh di pintu masuk masjid. Saya meminta izin untuk menziarah. "Please, come in madam. Come in!" dengan ramah dia menjemput kami. Lelaki ini sebenarnya berhajat untuk memberi penerangan kepada kami. Beliau bertanyakan asal kami dan tujuan kami ke mari dan begitu gembira apabila mendapat tahu saya berminat dengan sejarah Islam di India. Tanpa dipinta, kami dibawa mengelilingi kawasan tersebut. 
Masjid e-Ala dari luar.
 Menurut lelaki ini, menara masjid yang dibina bukan sahaja menjadi tempat muazin melaungkan azan tetapi menjadi tempat tinggal sekawanan burung merpati. Pada masa zaman pemerintahan Tipu Sultan, merpati-merpati inilah yang digunakan untuk mengirimkan berita kepada panglima-panglima  perang diperbatasan. Satu perkhidmatan yang boleh dipercayai, cekap dan pantas (kiranya, macam kiriman udaralah pada masa dahulu). Sangat berkesan melainkan burung yang membawa pesanan itu menemui ajal akibat ditembak ataupun dipanah sebelum sampai ke destinasinya. Kasihan... .


Masjid e-Ala dari dalam.
 Menurut cerita penjaga masjid tadi, terdapat lebih kurang 126 anak tangga di dalam setiap menara ini. Jika anda dapat melihat lubang-lubang kecil di sekeliling menara, itulah rumah-rumah burung merpati yang beliau maksudkan. Masjid e-Ala ini masih lagi digunakan sebagai sekolah agama. Sewaktu kami melawat, kami sempat bertemu dengan salah seorang ustaz yang mengelolakan sekolah tersebut. Saya juga disapa oleh sekumpulan pelajarnya yang berjubah putih seperti anak-anak tahfiz di Malaysia. Seperkara yang menarik perhatian saya ialah pelajar-pelajar ini agak fasih berbahasa Inggeris. Amat berbeza jika dibandingkan dengan sekolah-sekolah pondok di tempat kita yang mana matapelajaran lain selain daripada agama masih dianggap sebagai pengaruh negatif dan sekular. Apatah lagi mahu berbahasa Inggeris. Buat pengetahuan, mereka juga fasih berbahasa Arab. Namun kami tidak sempat mengadakan temuramah kerana hari sudah menginjak petang dan waktu maghrib bakal memjelma sedikit waktu sahaja lagi. Saya lihat pelajar-pelajar senior sudah mula bersiap-siap entah hendak ke mana. Sebelum pulang, kami sempat menjengah ke sebuah takungan air yang pernah digunakan sebagai tempat berwuduk, membasuh dan segala jenis aktiviti keperluan hidup di sini. Penjaga masjid juga menunjukkan kami beberapa buah makam ahli keluarga  Tipu Sultan. Makam yang berbentuk piramid membezakan penghuni di dalamnya adalah lelaki sementara yang bersimen rata adalah milik perempuan.

Takungan air bersejarah

Makam dalam Masjid e-Ala
Sekian dahulu kembara kami pada kali ini. Insya-Allah akan bersambung sedikit masa lagi.

Saturday, 10 December 2011

Istana Musim Panas Tipu Sultan II

Seperti halnya di Mysore dan Bangalore, beg kami akan diperiksa sebelum dibenarkan melawat ke dalam istana. Malah di sini lebih hebat lagi. Kami dilarang langsung daripada mengambil gambar! Aduh... rugi, rugi! Melihat kepada lukisan frescoes di bahagian luar dinding istana membuatkan hati saya terpanggil untuk menyertai aktiviti penentangan puak-puak yang berhaluan kiri. Ya, kami beramai-ramai bekerjasama dalam mengambil gambar menggunakan telefon bimbit secara sembunyi-sembunyi! Biarpun dijerit (ok, memang tak tipu... memang kena jerit dengan penjaga istana!) dan diherdik, kami tetap sepakat untuk mengulanginya berkali-kali. Ada masanya, kami tolong-menolong dalam melindungi perbuatan masing-masing. Teruk? Huh, memang rasa bersalah tetapi hasilnya?... .

Mural yang menceritakan kisah suka-duka kerajaan Tipu Sultan

Ralit membaca kisah pada dinding istana.



Hasil seni yang tidak ternilai.

















Hampir keseluruhan bangunan istana musim panas ini diperbuat daripada kayu teak yang bermutu tinggi. Istana ini telah dibina beberapa kaki dari aras tanah dengan tiang-tiang kayu sebagai penyokong di sekelilinginya. Untuk memelihara keutuhan bangunan bersejarah yang tidak ternilai ini, pihak yang terbabit telah meletakkan penghadang cahaya supaya lukisan-lukisan frescoes yang menghiasi dinding luarnya tidak rosak dan lelas dek panas dan hujan. Di dalam Istana Tipu Sultan, kami tidak terasa kemewahan seperti di Istana Mysore. Mungkin kerana keadaannya yang sudah agak uzur. Tambahan pula, Istana Mysore telah beberapa kali dibaik pulih sementara Istana Tipu Sultan ini pula penuh dengan keasliannya yang tersendiri.
Peperangan melawan pihak British
Lukisan-lukisan pada dinding dan siling kayu teakwood istana ini sangat cantik dan berwarna-warni sekali.
Tingkap berberanda yang unik

Senibina yang menarik





















Ukiran pada kayu teakwwod
Bahagian dalam istana















Bahagian atas istana




Sayang sekali, kami tidak dibenarkan menerokai bahagian atas istana lama ini. Mungkin bagi mengelakkan kerosakan yang bakal dilakukan oleh sebahagian pengunjung yang kurang berhati-hati. Siling di bahagian dalam istana ini juga lebih rendah berbanding dengan dua buah istana lain yang telah kami kunjungi. Sewaktu melangkah keluar, mata saya sempat menangkap kewujudan sebuah kaunter jualan buku-buku bagi mereka yang ingin membeli sebagai kenang-kenangan. Peliknya tiada berorang. Melihat kepada ketebalan bukunya yang berkulit keras, saya pasti harganya mahal. Tambahan pula ia dijual dalam kawasan istana. Walaubagaimanapun, saya tetap berpuas hati dengan lawatan kami ke Istana Musim Panas Tipu Sultan ini. Mengapa?... dalam takut-takut, dapat juga mengambil gambar sambil bermain 'lari-lari-sembunyi'!

Selepas ini, kembara ke Gumbaz, kawasan kubu Tipu Sultan dan Masjid e-Ala.

Friday, 9 December 2011

Istana Musim Panas Tipu Sultan

Istana Musim Panas Tipu Sultan
Replika Kubu & Istana Tipu Sultan
Dia digelar sebagai Harimau Mysore.
Lahir pada tahun 1750 di sebuah tempat bernama Devanahalli.
Anak kepada seorang panglima perang bernama Hyder Ali dan isterinya, Fatima ataupun Fakhr-un-Nissa. Tipu Sultan juga dikenali dengan nama Sultan Fateh Ali Khan Shahab atau Tipu Saheb ataupun Fateh Ali Khan Tipu Sultan Bahadur. Beliau bukan sahaja menjadi pemerintah Mysore tetapi juga seorang yang berpendidikan tinggi, juga seorang pahlawan dan penyajak yang sangat terkenal di zamannya. Seorang yang fasih dalam pelbagai bahasa, Tipu Sultan merupakan seorang penganut agama Islam yang taat biarpun hampir majoriti rakyatnya beragama Hindu. Seperti Salahuddin al-Ayubi, Tipu Sultan sangat bertolak ansur dalam menangani isu-isu agama di Mysore. Atas permintaan pihak Perancis waktu itu, Tipu Sultan telah membina gereja yang pertama di Mysore. Beliau juga sangat menitik-beratkan hubungan dua-hala dengan kerajaan-kerajaan lain di luar India seperti menghantar utusannya ke Perancis dan menemui pemerintah Empayar Othmaniah. Dalam sejarah peperangan Mysore, Tipu Sultan dan pengikutnya adalah penentang utama kepada perluasan empayar kerajaan British di Selatan India. 
Walaubagaimanapun, isu kekerasan pemerintahan Tipu Sultan pada zamannya masih lagi menjadi perdebatan di India sehingga ke hari ini. Namun begitu, jasa beliau dalam memajukan bidang ketenteraan dan usahanya memperluaskan penggunaan bahasa Parsi dan Urdu di selatan India tidak dapat disangkal oleh sesiapa. 
Pada tahun 1799, dalam peperangan Anglo-Mysore yang keempat, Tipu Sultan telah dibunuh dengan kejam sewaktu mempertahankan kubunya daripada dirampas oleh satu pakatan besar-besaran antara pihak British East India Company dan Sultan Nizam dari Hyderabad.
 -Sumber dari Wikipedia-

Selepas bergegas membeli tiket bas ke Calicut pada waktu pagi, Anjum, Deepika dan Bheemaiah sekali lagi membantu saya mendapatkan sebuah teksi untuk menjelajahi kawasan bersejarah yang berkaitan dengan Tipu Sultan. Daria Daulat Bagh, Jumma Masjid, Old Masjid dan Istana Musim Panas adalah antara tempat-tempat lawatan yang terletak di Sri Ranga Patna. Pada mulanya, saya dan Ummi berhajat hendak menggunakan perkhidmatan Naveen untuk ke sana tetapi dinasihatkan oleh pengurus teknikal hotel Mango Suites, Nazim, supaya menyewa teksi sahaja. "More safe, madam!" katanya bersungguh. Tiada pilihan lain, saya terpaksa mengikut kata mereka yang lebih arif. Sebuah teksi di sewa dengan rundingan harga Rs1200 untuk membawa kami kesemua tempat-tempat yang ingin saya tuju. Sebenarnya, pada malam sebelumnya, Naveen telah datang menghulurkan saya sekeping pamplet yang mengandungi peta perlancongan Mysore. Malam itu, Naveen datang membawa kami ke kedai buku dan mengambil gambar gereja Saint Philomena. Sayang kami tidak sempat berjalan-jalan di bandar Mysore kerana hari sudah lewat. Tambahan pula, ada beberapa kerja yang perlu saya selesaikan. Buat pengetahuan anda, Mysore sangat terkenal dengan kain sari sutera yang sangat bermutu tinggi. Hajat dihati ingin juga merasa betapa lembut dan licinnya sutera Mysore... semuanya tinggal angan-angan!

Peta Dariya Daulat Bagh
Saya terlupa pula nama pemandu teksi kami pada hari itu. Jadi kita namakan dia sebagai T sahaja. Menurut T, perjalanan ke Sri Ranga Patna mengambil masa kira-kira satu jam. Wah, jauh juga. Sepanjang perjalanan, kami tidak putus idea berbual dengan T. Biarpun perbualan agak tidak lancar kerana kadang-kala kami 'sesat dalam terjemahan'. Haha... . Begitulah seronoknya bila berbual-bual dengan orang tempatan di sana. Saya lebih suka berbual dengan orang 'biasa' daripada berbual dengan mereka yang berkasta 'tinggi'. Ada juga antaranya yang boleh berbahasa Inggeris dengan baik. Melalui mereka, kita boleh mengutip berbagai cerita kehidupan sebenar dalam masyarakat setempat dan selalunya saya akan berasa lebih dihormati.
Pintu Masuk Dariya Daulat Bagh
Barisan Batas Bunga Dariya Daulat Bagh
Pokok Besar Beratus Tahun
 Dariya Daulat Bagh adalah sebuah kawasan besar yang merangkumi taman bunga, kubu dan istana musim panas Tipu Sultan. Ramai yang tidak perasan sebenarnya, Dariya Daulat Bagh terletak di atas sebuah pulau di seberang Sungai Kaveri. Berhampiran dengannya terdapat tempat-tempat bersejarah yang lain seperti Gumbaz, Masjid Jumma, tapak pembunuhan Tipu Sultan dan sebagainya. Sepanjang berada di sini, kami melihat ramai orang bersantai di atas padang rumputnya yang luas bersama keluarga masing-masing.  
Sebuah lagi pokok besar
Kami terpaksa meminta bantuan sekumpulan pemuda untuk bergambar berdua. Peliknya selepas itu, mereka meminta kami pula mengambil gambar mereka. Saya hulurkan tangan untuk mengambil kamera.
"No madam, use your camera," kata salah seorang daripada mereka.
"Eh, why?" soal saya hairan. "Bring back our photo to your country!" 
Oh... haha, kelakar betul budak-budak ini. Apa-apalah Labu... Setelah mengambil gambar mereka, saya pun berpaling untuk memadam imej tersebut. Terkejut bukan kepalang apabila tiba-tiba disergah dari belakang!
"Delete nahi, madam! Delete nahi!... "
Oh... okay, hmmm. Saya lihat Ummi sudah ketawa terkekeh-kekeh di hadapan.  




Ummi bersama meriam dan peluru batu

Ummi berdiri di hadapan pintu masuk istana musim panas Tipu Sultan. Di situ, diletakkan dua buah meriam yang pernah digunakan dalam peperangan menentang kerajaan British. Menariknya masih wujud lagi beberapa butir peluru meriam yang diperbuat daripada batu. Saya teringin benar hendak mengangkat sebiji buat bergambar. Tetapi takut pula kena jerit dengan pengawal istana yang tidak pandai langsung hendak melemparkan senyuman!
Cuba lihat di sekeliling istana ini, mereka tutup dengan penghadang cahaya matahari sebagai langkah pemeliharaan kesan sejarah yang tidak ternilai ini.

Kisah bersambung... selepas ini, kita ziarah masuk istana Tipu Sultan pula. Jangan lupa kembali ke kafe kita okay? 

    

Monday, 5 December 2011

Ambavilasa

Ambavilasa
Mendaki beberapa mata anak tangga kayu - menemukan kami dengan  tiga gerbang pintu. Dua darinya diperbuat daripada kayu rosewood. Satu lagi daripada ukiran perak. Sekali lagi kisah penjelmaan dewa-dewi menjadi motif utama dalam ukirannya. 

Ambavilasa yang mewah dengan seni
Tarikan utama di Ambavilasa adalah The Golden Howdah ataupun Tahta Emas (boleh lihat pada entri terdahulu). Ini antara artifak sejarah yang paling berharga dan dikawal dengan rapi. Ramai pengunjung berebut-rebut hendak mengambil gambar tahta diraja tersebut. Saya terpaksa menunggu hampir sepuluh minit untuk mendapat giliran di hadapan. Namun tidak sampai sepuluh saat kemudiannya, orang ramai kembali mengerumuni ruang pameran. Kami sempat meminta salah seorang pengawal mengambil gambar. Jadilah, dapat juga sekeping gambar buat kenang-kenangan.

Ruang pameran The Golden Howdah
Ummi dan saya















Pada tahun 1947, keseluruhan bahagian pintu Ambavilasa ini (termasuk dua daun pintu kayu rosewood dan satu pintu perak tadi) telah memenangi tempat pertama dalam sebuah pameran antarabangsa yang dilangsungkan di Royal Albert Hall, London.


Pintu Kayu Rosewood & Pintu Perak

Ukiran atas kayu rosewood-Amma, tepilah sikit!
Jalan masuk ke Ambavilasa




















Pintu Perak
 Sebenarnya, pada zaman dahulu, maharaja telah membenarkan para tetamu masuk ke ruang Ambavilasa ini melalui sebuah tangga pusing yang diperbuat daripada batu marmar bermula dari ruang bawah sehinggalah naik ke bilik di tingkat atas istana.

The Spiral Staircase















Sampai di sini, tamatlah lawatan kami di Istana Mysore. Kawasan ini memang sangat cantik. Tidak terasa masa berlalu begitu pantas. Saya masih belum puas membelek artifak sejarah dan kehalusan seniukirannya. Insya-Allah, jika ada peluang dan rezeki, saya ingin sekali kembali ke sana. Mungkin mengambil peluang menginap di Istana Lalitha Mahal. Kami tidak sempat hendak melawat tempat tersebut kerana kesuntukan masa. Esok sudah diperuntukkan untuk melawat tapak arkeologi Istana Musim Panas Tipu Sultan dan beberapa tempat lain yang berkaitan dengan kajian saya. Okay, kita sambung kembara Mysore sedikit masa lagi. Jangan lupa berkunjung semula ke sini ya!